Un concept qui s’est élargi

LE PATRIMOINE, UN CONCEPT ELARGI

L’évolution du mot patrimoine

Le concept de patrimoine est aujourd’hui entendu de manière large, puisqu’il englobe les monuments, les paysages mais aussi les traditions, les langues et la gastronomie.

Le mot patrimoine, du latin patrimonium, signifie « l’héritage du père », et désignait à l’origine les biens de famille que l’on avait hérités de ses ancêtres.

Puis au XIXe siècle, avec l’émergence du nationalisme et du concept d’Etat-nation, le terme de patrimoine revêt une acception plus large et s’applique à un ensemble de biens communs qui doivent être protégés par la société, parce qu’ils sont porteurs d’une valeur identitaire pour la nation.

L’Unesco définit le patrimoine comme l’« héritage du passé, dont nous profitons aujourd’hui et que nous transmettons aux générations à venir » (conférence de 1972).

Quelques chiffres

La fréquentation des monuments historiques est pratiquée au moins un fois par an par 29% des Français.

L’enquête révèle que ces visites ont lieu :

  • lors d’un séjour dans une autre région de France que celle de leur lieu d’habitation (46%)
  • dans un site patrimonial proche de chez eux (40%)
  • lors d’un séjour à l’étranger (25%)
  • lors d’un séjour parisien (19%).

(Source : rapport Les Pratiques culturelles des Français, 2008, Département des études, de la prospectives et des statistiques, Ministère de la Culture). Voir la rubrique Rapports officiels.

Le patrimoine aujourd’hui en France, c’est :

  • 42 967 monuments historiques protégés au titre des Monuments historiques
    • 14 344 monuments classés
    • 28 623 monuments inscrits
  • 2 160 parcs et jardins protégés au titre des Monuments historiques
  • 130 000 objets classés au titre des Monuments historiques
  • 97 secteurs sauvegardés
  • 610 Zones de protection du patrimoine architectural urbain et paysager (ZPPAUP)
  • 2 250 sites appartenant au réseau des Conservatoires d’espaces naturels, gérant plus de 140 000 ha
  • 124 Villes et Pays d’art et d’histoire
    • 89 villes
    • 35 pays